6 советов по улучшению навыков письма на английском языке || 6 tips how non-native English speakers can improve their writing

10:50

Please scroll below for English version


Сталкиваясь с английским языком, мы как правило, умеем хорошо читать, можем понимать, что нам говорят, и даже не боимся вступить в диалог. Тем не менее, как только приходит время писать – наступает ступор. Зачастую, это результат некачественного обучения, но главная причина – недостаток возможностей практиковать письменные навыки.
Я живу в Голландии и большую часть времени говорю и пишу на английском языке. По работе мне тоже приходится много писать, и не просто несколько пунктов, а развернутые тексты. В этом посте я хочу поделиться своими советами по улучшению письменных навыков для тех, кому английский не является родным языком.

Из четырех основных навыков владения иностранным языком – устная речь, чтение, слушание и письмо – пожалуй, последний пункт является наименее значимым. Особенно, если вам английский нужен для путешествий или читать блоги в интернете. Но только подумайте, какой мир возможностей откроется вам, если вы поднимите свои письменные навыки на новый уровень. Вы сможете:
  • Написать сопроводительное письмо для работы в международной компании или мотивационное письмо при подаче документов в зарубежный университет.
  • Рассказать о своем хобби или профессиональной деятельности всему миру, например, через специализированные блоги. Написав на английском языке, вы покроете бОльшую аудиторию.
  • Стать активным участником интернет сообществ, близких вам по теме и духу.
  • Вступить в переписку с другом из Новой Зеландии, или с красавцем-австралийцем, с которым вы познакомились во время летнего серфинг-курса в Португалии :)
Ремарка: прочитав свой текст в готовом виде, могу сказать, что все эти советы также могут быть применены для улучшения письменных навыков на родном языке.

1. Читайте как можно больше
Не только блоги и рецепты в интернете, но еще книги, журналы, отчеты и другие форматы. Читайте из той области, которую хотите освоить сами. Например, если вам надо писать финансовый отчет, то читайте финансовые отчеты других компаний. Благо их можно найти в открытом доступе на корпоративных сайтах. Если вам надо написать мотивационное письмо, читайте примеры других мотивационных писем.

При написании своей магистерской, я перечитала уйму других дипломных работ, чтобы понять структуру предложений и использование пунктуации. Это же помогло изучить специальные словечки и устоявшийся профессиональный жаргон.


Как это ни парадоксально, чтение – это самый лучший способ научиться писать. Чтение развивает словарный запас, вы узнаете множество синонимов, научитесь понимать контекст даже не зная конкретных слов. Читайте то, что вам нравится. Например, если вы любитель утреннего кофе с газетой, то возьмите газету на английском. Если любите комиксы, читайте комиксы на английском. Если вы новичок, то читайте детские книжки. Мои голландские коллеги подарили мне серию детских книжек, чтобы стимулировать мое желание учить голландский.

Мой совет: читайте качественные материалы – форумы обычно содержат много сленга, сокращений, грамматических ошибок. Не лучший источник, чтобы брать пример.

2. Прекратите исправлять, пока пишите
Писать и редактировать – это две разные функции. У многих людей есть привычка написать предложение и сразу же начинать его редактировать: думать, какие слова лучше подойдут, как построить красиво фразу, как логично соединить предложения. И они не оставят это предложение в покое, пока не доведут до совершенства. Если вы принадлежите к этой группе людей, то вам следует немедленно отказаться от этой привычки.



Когда я что-либо пишу (тексты по работе, посты для блога, мотивационные письма и так далее), то всё начинается со слепого письма. Я отключаю монитор и просто начинаю писать. Сначала это просто набор слов и фраз, какие-то заметки. Я не выстраиваю красивые фразы и не складываю стройные предложения, а просто выбрасываю на бумагу (на экран?) все, что приходит мне в голову. Потом уже этот словесный вынос мозга проходит несколько стадий редактирования и превращается во что-то разумное.
Недавно, я нашла свое мотивационное письмо для поступления в голландский университет. Работая над ним, я подала только восьмую (!) версию. Все остальные были черновиками и постепенным улучшением первой, очень сырой версии.

3. Дайте себе достаточно времени для письма
Говорить и писать не одно и то же. Когда я работала над предыдущим постом, то на написание английской части я потратила достаточно много времени, хотя рассказать товарищу ту же информацию могу и за пять минут. С чем это связано? В разговорной речи у нас есть несколько преимуществ. Во-первых, мы можем частично строить свой рассказ на словах, используемых собеседником. Так же все невербальные методы в нашем распоряжении (т.е. язык жестов, голос, интонации, позы) тоже в значительной степени передают смысл сказанного и снимают нагрузку с вербальной части. Наконец, есть возможность моментально оценить, понял ли вас собеседник, и ответить на уточняющие вопросы. 


Мы лишены этих преимуществ при письме. Даже хуже, на нас возлагается ответственность за грамматику, пунктуацию и правильную постановку предложений. Ошибки и помарки, допустимые в устной речи, не будут прощены в письме. Все это означает, что письмо займет какое-то время. Не вините себя, а лучше выделите достаточно времени и правильно спланируйте свою работу. 

4.  Заведите личный словарь
Выписывайте профессиональный жаргон, слова, идиомы, запоминающуюся игру слов, с которыми вы столкнулись в первый раз и которые могут пригодиться для ваших профессиональных или образовательных целей.

В дальнейшем вы сэкономите себе массу времени, подыскивая правильное выражение в словарях. Ваш личный словарик будет значительно короче и на 100% «сшитый на заказ» под ваши нужды.


Важный совет: не пытайтесь использовать идиомы, если вы не до конца понимаете их смысл. Например, в голландском языке есть выражение ‘Iets voor een appel en een ei kopen’, что дословно переводится как «купить что-то за яблоко и яйцо», а на самом деле означает «купить что-то очень дешево». 

5. Попросите носителя языка критически оценить вашу работу

Каждому писателю необходим редактор. Попросите друга или коллегу, для которого английский является родным языком, просмотреть вашу работу, чтобы потом не пришлось краснеть за результат. И будьте открыты в конструктивной критике. Процесс обучения без этого невозможен, и вы не научитесь новому, если будете стойко придерживаться своей позиции.

6. Будьте внимательны к разнице между британским и американским английским
Вас ждет пренеприятное известие – существует множество вариаций английского языка. Помимо самых популярных американского и британского, есть еще англоговорящие Австралия, Канада, Новая Зеландия и другие страны. Определитесь, какую версию будете использовать. Например, в нашей компании корпоративный язык это американский английский. 
Изучите правила написания, характерные для нужного подвида английского, ведь существует множество нюансов в написании и пунктуации. Да и в самих словах тоже. Известные примеры: (american / british) это [lift / elevator], [flat / apartment], [fall / autumn]. Если не уверены, загляните в словарь или в интернет.


Письмо, как спорт: залог успеха – это тренировки. Усердно тренируясь, со временем вы сможете бегать быстрее и поднимать тяжелее гири. Так же и с работой над текстом: чтобы научиться писать быстрее и с меньшими усилиями, необходимо тренировать этот навык. Вооружитесь смелостью принимать критику, терпению возвращаться к словарям, готовностью писать черновики, редактировать и переписывать. И вперед – на письменные подвиги!

____________________________________________________________

6 tips how non-native English speakers can improve their writing


Talking about English language skills, usually we are good in reading, can understand people, and even are not afraid holding a conversation, but when the time to write comes then we are completely at a loss. Often it is a result of a poor education, but mostly we are lacking the opportunities to practice English writing skills.

I live in The Netherlands, and of course most of the time I speak and write in English. For work I have to write a lot, and not simply several bullet points, but extensive pieces of text. In this post I would like to share my recommendations on how to improve writing skills for non-native English speakers.

There are four essential skills in language learning – speak, read, write, and listen. In my opinion, writing is the least important among them. Especially, if you need English only for travelling and reading materials on the Internet.

But just imagine how many advantages you will gain by improving your writing skills. For example, you can
  • Write high quality motivation letter while applying for a job in an international company or for a study program in a foreign university
  • Tell about your hobby or professional experience to the whole world, for instance, via specialized on-line resources. Written in English, your post will reach a broader audience
  • Become an active member of internet communities matching your interests
  • Enter into correspondence with a friend from New Zealand, or with a handsome Australian guy, whom you met during summer surf camp in Portugal :)
Note: having read the final post, I think that all these recommendations can be applied for improving your writing in your native language.

1. Read as much as you can
If you want to improve your writing, it is absolutely essential that you read voraciously.
I am not talking solely about blogs and recipes, but also books, journals, reports and other formats related to the subject area that you want to write about yourself. If you need to write a financial report, then read financial reports of other companies (they are publicly available on-line). If you struggle with writing a motivation letter, then read examples of other letters. When I had been writing my Master thesis, I read dozens of theses. It helped me to understand the structure of sentences, learn how to use punctuation, absorb special vocabulary and fixed terms from this area. 



Paradoxically, reading is by far the best way to learn how to write. You will develop vocabulary, learn a lot of synonyms, and understand context even without knowing concrete words. As an advice, read what you love. If you like to read the newspaper with your coffee in the morning, then read a newspaper in English. If you are still new to English, you can start by reading something easier, like a children’s book. Everyone has to start somewhere.

I suggest you read only well written materials, since a lot of open resources contain buzzwords, abbreviations, grammar mistakes – not the best source to learn from.

2. Stop editing while you are writing
Edit and write are two separate tasks that should occur at different times. A lot of people have a habit to edit while they are writing. They start thinking which words better to use, how logically connect sentences, etc., till they reach a perfect sentence. If you write in non-native language you are especially concerned about making mistakes. If you belong to this group of people then I strongly urge you to break this habit. 



When I write whatever (for work, blog, letters, etc.) I start with blind writing. I switch off computer screen and just put in writing what comes to my mind. No one else should see this draft and I allocate plenty of time to edit it later. My mind chaos goes through several editing stages and turns to something meaningful.

Recently I have found my motivation letter as a part of my application to the Dutch university. Finally, I have submitted the 8th (!) version, the rest were drafts and gradual improvements of the first very raw version. 

3. Give yourself enough time for writing
Writing is not like speaking. When I was writing my previous post in English, I spent significant amount of time although I can tell the same information in five minutes. Why is it so? In speech you have several advantages. Firstly, you can partially build your story on words from the people you’re talking with. Also you can use non-verbal methods – gestures, voice, intonations, poses – they also reflect what you are trying to say. As well, you will get instant feedback about whether you are understood and reply to clarifying questions. 


In writing you have none of these advantages. Even worse, there are certain expectations about correct grammar, punctuation and sentence structure in writing. Mistakes and erasures allowed in speech will not be tolerated in writing. This means that writing will take more time. Don’t allow yourself to become too frustrated, because that’s only going to make life more difficult for you. Instead, give yourself more time for writing and plan wisely.

4. Build a personalized dictionary
We all have special needs when we are writing. Write down a professional jargon, words, specific idioms, play on words that you may use in future for your professional or educational purposes. By doing this, you save yourself some time. Your own personalized dictionary will be shorter than the regular dictionary and 100% “tailor made”. 

Side note: avoid using idioms unless you are 100% sure that you really understand the meaning. In the UK to knock someone up means to wake them up by knocking on their door. In the US it means to make someone pregnant.

5. Ask a native-speaker to review your work


Every writer needs an editor. Ask your native-speaking friend or colleague to review your work before it goes live. Be open to a feedback as a learning process is impossible without it.

6. Be aware of the differences between American and British English
I’m sorry to tell you that there is more than one English language. The two big ones are American and British, but there are also variations in Canada, Australia, New Zeeland and other places. 

Decide which version you will use and study rules specific for this version. The grammar and punctuation are all different, for a start, but some of the vocabulary also varies. In the US and Canada, for example, the word “cookie” means a crisp or chewy sweet treat. In the UK they are called “biscuits.


Writing is like sport – becoming better is all about practice. Just as running every day will make you a better runner and lifting weights every day will give you more strength, so too writing every day will make you a better writer. Be open to a feedback, allocate enough time and patience, be ready to write drafts, edit and re-write, and go ahead!

You Might Also Like

0 коммент.